Don Rusnak

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Thunder Bay-Rainy River

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Meet Don Rusnak

 

 

In 2015, Don Rusnak was elected as the first Indigenous Member of Parliament to represent the riding of Thunder Bay—Rainy River. In this role, he also served as the first chair of the Liberal Indigenous Caucus. In September of 2017 MP Rusnak was appointed as the Parliamentary Secretary to the Minister of Indigenous Services, a new ministry created to advance the reconciliation process between the Government of Canada and Indigenous People.

Born and raised in Thunder Bay, Don is the proud son of Anishinaabe and Ukrainian parents. He studied Political Science and Integrated Forest Resource Management at Lakehead University, and continued his education at the University of Manitoba and Osgoode Hall, where he studied Law.

Prior to entering politics Don worked at Manitoba Health, helping improve health care delivery for Northern Manitobans. He served as a Crown Prosecutor in Eastern Alberta, where he prosecuted criminal and regulatory offences on behalf of the province, and as the interim Executive Director of Grand Council Treaty 3 in Kenora, where Don worked to improve the finances and function of the organization.

In order to be closer to his family and community, Don returned to Thunder Bay in 2010 and opened a legal practice, focusing on the respectful representation of community members across Northwestern Ontario.

Along with his roles as a Member of Parliament and Parliamentary Secretary, Don is also the Director-at-Large of the Canada-Ukraine Parliamentary Friendship Association and Vice Chair of the Canada-Nordic-Baltic Friendship Group.

En 2015, Don Rusnak est le premier autochtone à être élu dans la circonscription de Thunder Bay– Rainy River. En tant que député, il a été Président du caucus libéral autochtone, durant près de deux ans. En septembre 2017, il se verra attribuer le rôle de secrétaire parlementaire à la ministre des services autochtones, un nouveau ministère créé dans le cadre de la réconciliation entre le gouvernement du Canada et les peuples autochtones.

Don Rusnak est né et a grandi dans le nord-ouest de l’Ontario. Fier de son ascendance ukrainienne et Anishinaabe (Ojibway), il a des racines profondes à Thunder Bay– Rainy River et il comprend bien les divers problèmes pressants auxquels sa collectivité est confrontée.

Don possède une vaste expérience professionnelle tirée de son implication dans le secteur de la foresterie et dans le secteur public, ainsi que par sa pratique juridique. Alors qu’il était employé par Santé Manitoba, Don a travaillé d’arrache-pied pour améliorer la prestation de services de soins de santé aux collectivités pour les résidents du Nord du Manitoba. De plus, à titre d’avocat de la Couronne dans l’Est de l’Alberta, il a engagé de multiples poursuites pénales pour infractions réglementaires, ajoutant ainsi plus d’aptitudes à son parcours. Don a su démontrer d’excellentes qualités de leader, notamment en occupant le poste de directeur exécutif par intérim, pour le Grand Conseil du Traité n° 3 de Kenora.

De plus, il a fervement été impliqué dans le secteur communautaire en se portant bénévole auprès de nombreux organismes. Le Réseau ontarien d’éducation juridique et l’initiative Martin Aboriginal Education en sont quelques exemples. Un de ces organisme avait d’ailleurs comme mandat d’améliorer les résultats scolaires des élèves autochtones dans les écoles primaires et secondaires du Canada, grâce à la mise en œuvre de programmes spécifiques.

Don a étudié la science politique et la gestion intégrée des ressources forestières à l’Université Lakehead. En 2001, il a suivi des cours à la faculté de droit Robson Hall de l’Université du Manitoba pour finalement étudier à la faculté de droit Osgoode Hall, durant sa dernière année. Il étudiait alors dans un programme intensif se penchant sur les terres, les ressources et la gouvernance autochtone.